陪跑記(上)

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上期提到,孖九的好友Dom兩星期前第一次參加100英里(160公里)越野賽——《Kodiak 100》。這場比賽在美國加州東岸大熊湖(Big Bear Lake)附近舉行,大部分賽道在海拔2千米以上,累計爬升5千米左右。查看往績,冠軍時間大約是22小時。按照Dom的實力推算,大約需時25至28小時,相當於每小時大約6公里。

今次Dom指派了三名「親信」支援他,包括他的女友Colleen和Colleen的媽媽。兩人負責照顧Dom的一切所需:補充軍糧、補搽防曬、按摩小腿……服務應有盡有。孖九的工作是陪跑,唯一任務是將Dom帶回終點。按照計劃,孖九三人將在9英里和31英里的補給站與Dom會合,而孖九則會由52英里開始加入戰團。

比賽在星期五早上8時開始,Dom在初段時的表現一般,到達31英里的補給站時已經是下午5時許,比原來估計時間遲了30至60分鐘。他表示,右腳小腿痠痛,大部分時間只能急步行。比賽還未到三分一便已經感到痛楚,後段會否出現更大亂子?望著Dom掛上頭燈離開補給站的背影,孖九三人都開始擔心他在入黑後的表現。

按照原來劇本,Dom應該會在晚上10時半左右抵達52英里,然後孖九將會陪他跑過深夜,並協助他完成最後48英里。但觀乎他的進度,大夥兒都心知肚明劇本已經過期,只能見步行步「執生」,目標改為在限時36小時內完成比賽。

Screen Shot 2018-08-30 at 8.36.34 PM晚上11時,支 援小隊駕車前往52英里的補給站,路上亦遇上一段小插曲。原來該補給站設在行山徑上,大會亦沒有提供明確坐標,因此除非是熟路的本地人,否則很難找對位置。三人在山路裡兜兜轉轉仍不見有補給站的跡象,於是決定在59英里的補給站等候Dom。補給站的工作人員確認Dom在凌晨12時左右走完52英里,並透過對講機告訴他孖九將在下個補給站等他。

即使在炎炎夏日,凌晨時份的大熊山亦只有攝氏7至8度。孖九一邊打冷震,一邊左顧右盼等候Dom的黑影出現。孖九在早上6時起床,雖然還未曾跑過一步,但亦已感到非常疲累,實在難以想像Dom在59英里後的狀態。凌晨3時半,等到頸都長的孖九終於見到半睡半醒的Dom行入補給站。

這段7英里的路程,足足用了3小時30分。孖九用心算計了一下,餘下的41英里,將會是名副其實的漫漫長路……

(原文在2018年8月31日刊於am730)

跑步的「我」和「你」

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這篇文章出版時,孖九應該正在睡覺,亦可能因為太過興奮而無法入睡。事關在美國西岸時間星期五早上8點(香港時間晚上11點),好友Dom將會出戰他的第一場100英里(160公里)比賽 —— 《Kodiak 100》。孖九的職責是陪跑,由52英里開始加入戰團,協助Dom完成後半段賽事。

孖九由2009年開始跑步,一直以來,跑步都是以「我」為中心:我想參加東京馬拉松、我想跑「sub 3」、我要加強爬山訓練、我要⋯⋯即使近年開始幫助慈善團體Shoe4Africa,透過跑步為興建東非第一間兒童醫院籌款,但主體還是「我」和「我的比賽」。直到今年開始擔任教練,跑步在孖九心目中的角色開始出現微妙變化,重點慢慢轉移至「你」身上:你今天的訓練順利嗎?怎樣改善你的弱點呢?你應該參加哪場比賽呢?

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假如是「我」的比賽,「我」只需要對「自己」的表現負責,壓力來自對「自我」的期待。但當「我」退居幕後,目標是協助「你」的時候,考慮的事情便截然不同了。本周末由紐約飛到加州,孖九的唯一任務是確保Dom無穿無爛(最多少穿少爛)到達終點。《Kodiak 100》在大熊湖(Big Bear Lake)附近舉行,賽道大部份在海拔2,000米以上,全程累計爬升5,000米。保守估計,Dom大概需要25至28小時完成賽事。當孖九在星期五晚上與Dom會合時,他已經完成了一半路程,但孖九的工作才剛剛開始:當他疲累時要讓他休息,但同時又要保持進度;當他情緒低落時要鼓勵他,但當他需要獨處的時候又要保持沉默。

陪跑員的首要條件是要有能力陪跑。在只有「我」的世界裡,跑48英里不算困難。但將「我」抽離的話,這48英里又會是一趙怎樣的旅程呢?今個周末,孖九將陪Dom走進未知,兩星期後再向大家報告。

(原文在2018年8月17日刊於am730)

Dipsea Race 鬥快又鬥老的越野賽

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要在跑步比賽中勝出,一般而言最緊要快。但既要夠快、又要夠老才能成功的比賽,大家又跑過未呢?每年6月第二個星期日在三藩市舉行的「The Dipsea Race」,便是這樣一場玩味十足的越野跑賽事。

話說1904年,幾個跑步發燒友閒來無事,決定由三藩市北部小鎮Mill Valley出發,跑經海拔784米的塔瑪珮斯山(Mount Tamalpais),以剛剛開張的旅館Dipsea Inn為終點。這場大約7.5英里(12公里)的遊戲在翌年演變為一年一度的賽事,每年吸引1,500跑手參加。

今年比賽由47歲的女跑手Chris Lundy衛冕成功,時間是58分37秒;第二名到達終點的是32歲男跑手Alex Varner,時間是48分52秒。無錯,在Dipsea的世界裡,跑得快唔一定贏。事實上,Varner已經是第八年跑出大會最快時間,但他一次都未贏過比賽。根據遊戲規則,6歲以下或74歲以上的男子、以及7歲以下或66歲以上的女子首先起跑,其他選手按年齡和性別分批出發,最遲出發的是介乎19至30歲的壯年組,比第一批遲25分鐘。Lundy的起跑時間比Varner早10分鐘,結果比Varner早15秒衝線,連續兩年以年齡優勢擋住Varner的威脅。

Screen Shot 2018-06-22 at 1.55.58 PM主辦單位別出心裁設計的起跑時間表,目的是不論年齡和性別,每個組別的跑手都有機會勝出賽事。觀乎過去108屆賽事的成績,大會講得出做得到:冠軍由8歲女孩到72歲長者都有,前10名的跑手亦大部分來自不同組別。要在Dipsea跑出好成績,名副其實要老而彌堅 ——30歲過後每大一歲,起跑時間便提早一分鐘。換言之,又老又快的跑手最吃香!

Dipsea的另一個特色,是容許跑手抄捷徑。這些捷徑通常只有地頭蟲才知道,不知就裡的外人可能發現在10分鐘前越過的對手,突然又在眼前出現,令比賽更添玩味。Dipsea是繼波士頓馬拉松之後,美國最古老的跑步比賽。為保持賽事的原汁原味,大會一直拒絕贊助商進駐。比賽不設獎金,唯一獎品是前35名才拿到的一件黑色t-shirt。

明年的Dipsea將在3月中開始接受報名,大約一半名額預留給上一屆成績優異的參賽者,另外500個以先到先得方式派發,300個以抽籤決定。主辦單位表示,有意參加的跑友需要以郵寄方式遞交報名表,同時最好附上一封感人肺胕的參賽宣言。它們將會根據信件的勵志程度,送出額外的參賽名額。如此別開生面的比賽,大家有無興趣一試呢?

(原文在2018年6月22日刊於am730)

敘舊

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2011年,孖九在蒙古《Sunrise to Sunset》100公里賽中,首次與法國跑友Jean碰面。當時孖九是一名跑步新丁,Jean則是已經跑過不少著名越野賽的資深跑手,但年資的差距無礙兩人用斷斷續續的英語交流。一個星期後,兩人交換了臉書後各散東西,Jean飛返巴黎,孖九則回到香港,自始再無聯絡。

去年8月,孖九來到美國科羅拉多州參加《TransRockies》分站賽,起點設在小鎮Buena Vista。開賽前一日,孖九在街上閒逛時,突然收到Jean的短訊:「我在參加者名單上看到你的名字,你也在BV嗎?」抬頭一看,坐在對面酒吧的不就是Jean嗎?相隔5年再聚,今次還帶上了雙方的另一半。接下來一連6天,4人跑步、吃飯和睡覺都在一起,玩過不亦樂乎。臨別之際,大夥兒約好以跑步為藉口,每年找一場比賽敘舊。

因為這個約定,孖九在上個月中飛到瑞士中部,參加《Eiger Ultra Trail》跑步比賽。有留意開越野跑的朋友,可能都聽過《Eiger Ultra Trail》的名字,一來因為它與《香港100》一樣,都是「越野世界盃」《Ultra-Trail World Tour》的成員之一;二來是因為比賽的「難度系數」較高——「主菜」101公里賽事,在標高3,970米的艾格峰附近跑一個大圈,累積高低差達6,700米。

孖九在過去數月因為搬家而疏於操練,自知參加101公里與自殺無異;Jean的未婚妻剛剛轉換工作,情況與孖九不遑多讓。4人商量之後,決定轉戰高低差只有一半的51公里賽事:少一點完賽壓力、多一點時間欣賞腳下童話般的景色,何樂而不為?與《TransRockies》時一樣,4人在比賽其間邊跑邊談,分享過去一年在身邊發生的趣事。

Screen Shot 2017-08-11 at 10.10.49 AM說著說著來到比賽中段,孖九提議在山頂拍一張大合照(圖),於是拜託一位正在走過的參賽者,怎料定睛一看,原來這人竟是孖九4年前在環富士山100英里賽中有過一面之緣的門倉先生!「有緣千里能相會」這句話,說得一點都沒錯啊!

鍛鍊意志、挑戰體能和心理極限等等,無疑都是跑步帶來的好處。但對於孖九而言,跑步最最最大的滿足感,來自結識每一位在賽道上相遇、在賽道上重聚的跑友。回想起來,這份用汗水和泥土建立的友誼,可能正是推動孖九一直跑步的原動力。

比賽結束後,4人急不及待討論來年大計,日本、新西蘭和不丹均在候選名單之上。未知明年今日,又會約定在哪裡碰面呢?

(原文在2017年8月11日刊於am730)

《Barkley Marathons》:世上最難行山賽

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近年越野跑愈來愈受歡迎,但不少比賽的報名費卻有增無減。例如橫跨法國、意大利和瑞士三國的環勃朗峰100英里賽(Ultra-Trail du Mont-Blanc),入場費在短短4年間提高47%至235歐元(約1,900港元),褲頭緊少少的跑友都聞之色變。假如同樣是100英里,但報名費只是10蚊港元和一包煙的話,大家又有冇興趣呢?

1986年,美國田納西州出身的Gary Cantrell讀到當年馬丁路德金的刺客越獄,其間因為在森林迷路,55小時內僅僅跑了8英里(12公里),笑言自己有能力在同樣時間內跑100英里。就因為這一句話,Gary和老友Karl Henn決定在Frozen Park國家公園內舉辦一場名為《Barkley Marathons》的比賽,限時60小時內完成——聽落時間非常充足,但22年來數以百計的參賽者中,僅有15人完成比賽,被喻為全球最艱難的行山比賽。

每年3月底、4月初舉行的《Barkley Marathons》的玩法有幾個特點,首先它是一個大約20英里(32公里)的繞圈賽,賽道每年更改,其間全是人跡罕至,而且沒有指標的山路,參賽者需要完成一圈後才能在起點補給;其次是大會規定頭兩圈需要順時針行,第三和第四圈則是逆時針。經過兩日兩夜,假如倖存至第五圈的話,首先完成第四圈的參賽者可以自行選擇出發方向,而下一位到埗的參賽者則要走相反路線,如此類推。截至今年為止,大會從未遇過有3人或以上到達第五圈。

沒有指標,參賽者怎樣認路呢?Gary和Karl會在開賽前24小時公布賽道,參賽者要自行在地圖上劃路線和記下check point,偷懶後果自負。事關所謂check point,其實是放置在賽道上的十數本書,參賽者必須在經過時撕下與自己號碼布相同的頁數。完成一圈時,Gary會點齊頁數,然後向參賽者派發一枚不同的號碼布,作下一圈之用。

Screen Shot 2017-04-27 at 14.36.02Gary和Karl開的玩笑貫徹整場《Barkley Marathons》,就連參加辦法亦不例外。有興趣的人必須支付1.6美元參加抽籤;中籤的話,第一次參加的跑友需要提供一塊車牌供Gary收藏(圖),跑過但未完成過的人則要送一對黑色襪,而完成過比賽的15人則要上繳一包駱駝牌香煙。Gary笑言,無論任何經濟狀況的人都能夠負擔比賽費用,而且利己利人,之前試過要求收恤衫,近年恤衫多到著唔晒,於是改為收襪,唔排除日後按生活需要再改。

如此別開生面的長跑比賽,在2014年被拍成紀錄片《The Barkley Marathons: The Race That Eats Its Young》,穿插著精彩的跑步片段和Gary的搞笑對白,就算唔係跑友都非常啱睇!

(原文在2017年4月13日刊於am730)

六天縱走洛磯山脈(二)

 

上期提到,孖九由8月9日起,參加了一連6日的《Transrockies Run》,由南至北跨越美國科羅拉多州內的洛磯山脈,全程約190公里,累積高度爬升逾6,000米。

以上數字聽起來非常嚇人,但當你想到其實是分開6日慢慢嘆,每天平均只是30公里左右,感覺上就容易得多。實際上跑落亦是如此:每日6時起床,7時到飯堂食早餐,8時開跑。即使像孖九般慢吞吞的跑手,亦可以在下午3時前完成當日的路程,有整個下午和晚上恢復體力。與「卡數一筆清」式的超馬相比,《Transrockies》算輕鬆得多。

與其說《Transrockies》是跑步比賽,不如把它形容為一場450人的遠足活動,可能更加合適。步速相若的跑手們在6天期間朝夕相對,很快便熟絡起來。大夥兒邊跑邊聊,走到風景漂亮處便停下來替對方拍照,再難征服的山路亦轉眼便過。

screen-shot-2016-09-07-at-10-29-23-am大會每日在營地搭起一個容得下近百人的「吹水營」,大帳篷下啤酒任飲,薯片任食,晚上還有樂手在營火前自彈自唱鄉謠音樂,不知就裡的人還以為這是戶外音樂節。每天傍晚,比賽總監又會在飯堂開咪,分享當日發生的搞笑逸事。不過,孖九印象最深的還是每日終點前最後一個補給站,除了有水、香蕉、朱古力等「例牌」東西外,還一定有威士忌和伏特加供應,名副其實要大家不醉無歸。

在《Transrockies》,無論是參賽者還是工作人員,所有人都是抱著「最緊要好玩」的心態到來。難怪6天過後,即使190公里為腳指頭帶來了大大小小的水泡,跑手們還是嚷著下年要回來再玩過呢。

(原文在2016年9月2日刊於am730)

六天縱走洛磯山脈(一)

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孖九身後是洛磯山脈的其中一座主峰Mount Princeton,海拔4,327米。

各位有聽過美國科羅拉多州(Colorado)嗎?孖九在開始跑步前,除了講得出這是NBA西岸球隊丹佛金塊的主場之外,幾乎對這個州份一無所知;但開始跑步後,孖九便一次又一次地聽到這個名字——《Leadville 100》、《Hardrock 100》等舉世知名的100英里越野賽均在科羅拉多州舉行;而距離首府Denver約40公里的Boulder市更是雲集世界各地的田徑界精英。

科羅拉多之所以名震跑壇,全因州內延綿不絕的洛磯山脈(Rocky Mountains),為高原訓練和越野賽提供了最合適的場地。全美國高於14,000呎(約4,260米)的山峰共有96座,其中53座位於科羅拉多。就連人口最密集的Denver都離地1,600米,綽號是「一英里城市」(Mile-High City),科羅拉多的整體地勢可想而知。

上個周末,孖九終於由悉尼第一次飛到科羅拉多,親身體會這裡的魅力。遠道而來,孖九當然要玩得盡興。由8月9日,孖九參加了一連6日的《Transrockies Run》,由洛磯山脈南部的小鎮Buena Vista出發,沿著山路往北120英哩(193公里),在8月14日到達滑雪勝地Beaver Creek。

screen-shot-2016-08-22-at-10-37-59-pm今次比賽共有450名跑手參加,來自美國不同州份的跑手佔了大多數,其餘是來自加拿大、日本、法國和英國等地的海外跑手。歷時數天的比賽並不罕見,但不少均要求參賽者自行背負全程所需的跑步和露營裝備,以及所有食糧,大大增加了比賽的難度。《Transrockies》最吸引之處,是參賽者只需攜帶當日的物資。搬運行季、預備晚餐、紮營等等工作,均由主辦單位一手包辦,據說今年還夥拍了本地釀酒廠,每日在營地提供生啤任飲。換句話說,孖九能夠專注於「吃、喝、睡、跑」四項人生最重要的元素。服侍如此周到,試問孖九又如何拒絕呢?

6天之後,到底孖九是無穿無爛完成比賽,還是醉醺醺地拐過終點?下期繼續跟大家分享《Transrockies》的花絮!

(原文在2016年8月16日刊於am730)